Venäjä valmistautuu MM-kisoihin Koripalloliiton juhlaturnauksessa

© Kuva: Juha Tamminen

Kesän 2017 EM-kisojen pistekuningas Alexei Shved, 30, ja veteraanipitoinen Venäjän joukkue saapuu Susijengin vieraaksi vieraaksi Koripalloliiton 80-vuotisjuhlaturnaukseen Espoo Metro Areenalle 16.-18.8. Väkivahva Venäjä hakee Espoosta kisakuntoa ennen Kiinaan lähtöään.

Venäjä selvisi Kiinan MM-kisoihin dramaattisimmalla mahdollisella tavalla viime helmikuussa Permissä. Susijengi johti ratkaisevaa MM-karsintaottelua päätösjakson alkaessa vielä pistein 58-65, mutta kaukoheittojyvänsä löytänyt Venäjä tyylitteli hurmoksessa viimeisen kymmenminuuttisen 33-11 ja leimasi Kiinan kisalippunsa.

Päävalmentaja Sergei Bazarevits on saamassa Kiinan koneeseen erinomaisen joukkueen. Avainpelaajista polvivaivainen sentteri Timofei Mozgov ja pelinrakentaja Dmitri Hvostov ovat loukkaantuneina karkeloista poissa, mutta vuoden 2017 EM-kisoissa 24,3 pisteen keskiarvolla pistekuninkuuden vienyt BC Himkin 198-senttinen ja 30-vuotias takamies Aleksei Shved on ryhmässä mukana.

Edellisen kerran MM-tasolla vuonna 2010 esiintynyt Venäjä pelasi kesän ensimmäiset ottelunsa Moskovan turnauksessa, jossa se pieksi Jordanian 111-71 (47-33) ja kaatui Iranille 70-82 (41-43). Venäjä leireilee paraikaa Veronassa, missä pelattavan turnauksen avausottelussa joukkue kaatoi Venezuelan 69-54 (32-27).

Tähän asti pelatuissa maaotteluissa Venäjän veteraaniosasto on ollut erinomaisessa kunnossa. Lokomotiv Kubanin 33-vuotias heittäjä-ässä Vitali Fridzon on ollut 16 pisteen keskiarvollaan joukkueensa ykköstykki ja maajoukkueesta jo kerran vetäytynyt 207-senttinen Andrei Vorontsevitsh rankaisi Jordaniaa 22 pisteellä.

Mielenkiintoinen uudempi kasvo Venäjän joukkueessa on maan kansalaisuuden vastikään saanut ukrainalaissyntyinen, NBA:ssakin piipahtanut 206-senttinen sentteri Joel Bolomboy, joka on kirjauttanut kolmessa ottelussa 9,3 pisteen ja 5,3 levypallon keskiarvot.

Venäjä kohtaa Espoo Metro Areenan juhlaturnauksessa Liettuan lauantaina 17.8. ja Susijengin sunnuntaina 18.8. Molemmat ottelut käynnistyvät klo 19.

Lähde: Koripalloliiton sivut.