Korisliigan luotsi sai 500 ottelua täyteen päävalmentajana – ex-maajoukkuepelaajalle voitto juhlapelissä

© Kuva: Getty Images

Kouvolan Kouvot isännöi torstai-illan ainoassa Korisliigan ottelussa Joensuun Kataja Basketia. Kouvot vei melko vähäkorisen ottelun lopulta 75–61 (29–23).

Vielä avausneljännes sujui Jatke Areenan parketilla pisteiden valossa normaaliin tapaan. Toinen jakso olikin sitten pisteiden nihkeydessä miltei ainutlaatuinen: 6–6. Joukkueiden yhteensä kasaamat 12 pistettä sivuaa vähyydessään Korisliigan kaikkien aikojen ennätystä.

Toisella puoliajalla molemmat joukkueet saivat palloa jälleen paremmin renkaasta läpi. Kouvot oli jatkuvasti askeleen tai kaksi Katajaa edellä. Kunnollista kiriä joensuulaisjoukkue ei onnistunut esittämään, vaan Kouvot vei sarjapisteet 14 pisteen erolla.

Kouvoilta selkeästi parhaat olivat Brian Asbury (23/10) ja Ville Kaunisto (14/16). Katajalta kolme pelaajaa ylsi kaksinumeroisille pisteille: Ilari Seppälä (12/6), Topias Palmi (11/5) ja Vincent Simpson (11/6).

Torstaina kummankin joukkueen heittotyöskentely yskähteli pahanpäiväisesti. Katajan heittotarkkuus jäi 31 prosenttiin, Kouvojen 34 prosenttiin. Joukkueet heittivät yhteensä yli sata ohiheittoa.

Katajalla oli Kouvolassa kokoonpanohuolia, sillä käytössä oli ainoastaan yksi ulkomaalaisvahvistus.

Kouvoja käskyttävä 45-vuotias Jyri Lehtonen saavutti torstaina jo 500. Korisliigan ottelunsa päävalmentajana. Lehtosella on urallaan menossa 12. kausi päävalmentajana. Voittoja on tilillä 248, tappioita 252 ja voittosuhde näin ollen on 49,6 prosenttia.

Komein kruunu Lehtosen valmennusuralla on Kouvojen Suomen mestaruus kaudella 2015-16. Lehtonen on kuudes päävalmentaja, joka on yltänyt 500 pääsarjaotteluun.

Valmentajien top 10 (suluissa voittosuhde):
914 Kari Liimo (63,3 %)
716 Eero Saarinen (56,8 %)
684 Jarmo Laitinen (43,6 %)
535 Seppo Sonkeri (58,5 %)
524 Sami Toiviainen (56,1 %)
500 Jyri Lehtonen (49,6 %)
476 Tomi Kaminen (55,4 %)
470 Pekka Salminen (52,9 %)
468 Risto Piipari (59,6 %)
449 Jukka Toijala (67,7 %)

Äänekosken Huiman kasvatti Lehtonen on valmentajauransa lisäksi kirjannut myös mahtavan pelaajauran. Hänelle kertyi pelaajana 11 kauden aikana 325 ottelua Suomen pääsarjassa ja 5433 pistettä kovalla 16,7 pisteen ottelukeskiarvolla. Yhden ottelun ennätys pisteissä on 66 ja syötöissä 18.

Ranskan, Espanjan ja Saksan sarjojen saavutusten ohella Lehtosen tilastoista löytyy myös 82 miesten ja 39 nuorten maaottelua Suomen paidassa.

Lähde: Koripalloliiton sivut.