Karhu Basket piti kotiedustaan kiinni kynsin hampain – finaalit jatkuvat maanantaina Kouvolassa

© Kuva: Juha Tamminen

Kouvot osoitti olevansa valmis haastamaan hallitseva Suomen mestarin, joka on voittanut kotiparketillaan jo 18 kertaa putkeen. Greg Mangano takoi Karhu Basketille 30 pistettä.

Korisliigan loppuottelut alkoivat perjantaina Kauhajoen liikuntahallin parketilla varsin odotetunlaisesti, kun Karhu Basket piti kotiedustaan kiinni kaatamalla Kouvolan Kouvot 96–86 (46–39). Karhu Basket voitti avausfinaalin 30 pistettä mättäneen Greg Manganon väkevän esityksen turvin.

Suomen mestaruuteen vaaditaan neljä voittoa, seuraava koitos on maanantaina Kouvolan jäähallissa.

Karhu Basket ei ole vieläkään hävinnyt yhtään ottelua kevään pudotuspeleissä. Kouvoilla välierissä tappioita tuli Salon Vilpasta vastaan kolme. Kumpikaan joukkue ei ole pudotuspeleissä vielä kotikentältään tappio niskassa poistunut.

– Ei mennyt välttämättä kaikki ihan kuin suunniteltu, Kouvojen päävalmentaja Jyri Lehtonen puhalsi.

– Pitää kuitenkin ymmärtää, että aika oli hyvin rajallinen. Välierät loppuivat tiistaina Salossa. Oli pakko priorisoida joukkueelle vapaapäivä keskiviikoksi. Siihen nähden, mitä ehdimme tällä valmistautumisella läpi käydä yhdessä, niin meni ihan hyvin.

Lehtonen huokui tappiosta huolimatta rauhallisuutta. Seitsemän taiston välieräsarja opetti joukkueelle pitkäjänteisyyttä.

– Tämä on nimenomaan ottelusarja. Ensimmäisestä ottelusta kaikki aina vasta alkaa. Olemme varmasti valmiimpia taas maanantaina, Lehtonen linjasi.

Lehtosen mukaan Kouvot ei hyökkäämiseensä suuria muutoksia enää tee.

– Hyökkäämisemme toimii, se on äärimmäisen yksinkertaista. Puolustus on se, missä meidän pitää ottelusarjan aikana koko ajan kehittyä.

Kouvot on joutunut siis urakoimaan pudotuspeleissä kolme ottelua tappiotonta Karhu Basketia enemmän.

– En oikein ymmärrä, kun jotkut valittavat, ettei runkosarjalla ole merkitystä, kun me olemme kuudennelta sijalta finaaleissa. Olemme nyt joutuneet tiputtamaan runkosarjan kolmosen ja ykkösen. Karhu Basket taas on ansainnut asemansa loppuotteluissa kotietuineen ja huilineen, Lehtonen muistutti.

Loppuottelut jatkuvat maanantaina klo 18.30 Kouvolan jäähallissa, Lumon Areenalla. Finaalit palaavat Kauhajoelle vuorostaan jo keskiviikkona.

– Pelin alku oli hivenen tahmea molemmilta joukkueilta. Toinen kymppi oli oikeastaan meille finaalien alku, Karhu Basketin käskyttäjä Jussi Laakso puolestaan totesi.

Laakso tiesi, ettei Kouvot luovuta, vaikka ero kasvoi päätösjaksolla jo yli kymmeneen pisteeseen.

– Kouvot on sitkeä joukkue. He ovat täysin ansaitusti loppuotteluissa. Kouvoja lyötiin välierissä kahdesti loppuhetkien tappioilla moukarilla päähän, mutta sieltä he aina tulivat takaisin. Heidän pelityylinsä on hyvin tiedossa, mutta taisteluun pitää olla koko ajan valmis.

Lähde: Basket.fi