Yllätyskäänne! Katajalla sittenkin sauma päästä FIBA Europe Cupin pudotuspeleihin – tänään pakkovoiton paikka

© Kuva: Juha Tamminen

Vielä viime viikolla näytti siltä, että Joensuun Kataja Basketin ottelut FIBA Europe Cupissa päättyvät varmuudella tänään keskiviikkona jatkolohkon päätöskierroksella kotiotteluun ZZ Leidenia vastaan. Tällä viikolla FIBA:n suunnalta kuitenkin kuului kummia: Katajalla on sittenkin vielä mahdollisuus taistella itsensä mukaan pudotuspeleihin.

Erikoinen tilanne johtuu siitä, ettei Mestarien liigasta löytynytkään kahdeksaa halukasta joukkuetta, jotka täydentäisivät FIBA Europe Cupin pudotuspelikiintiön. Näin ollen jäljelle jäävät pudotuspelipaikat täytetään FIBA Europe Cupin jatkolohkojen kolmanneksi sijoittuneilla. Mestarien liigan päätöskierroksen tulokset ratkaisevat, kuinka monta paikkaa kiintiöstä vapautuu. Paikkoja on tuloksista riippumatta tarjolla vähintään kolme ja enintään seitsemän.

Venäläinen Avtodor Saratov ja tanskalainen Bakken Bears ovat jo varmistaneet Katajan lohkossa jatkopaikkansa. Yhden voiton saalistaneen Katajan on siis ohitettava sarjataulukossa illan vastustajansa hollantilainen ZZ Leiden, jolla on vyöllään kaksi voittoa.

Monimutkaiseen tilanteeseen voi vielä tulla useita käänteitä. Joka tapauksessa on selvää, että Katajalle kelpaa keskiviikkona ainoastaan voitto, mikäli joensuulaisjoukkue mielii vielä pudotuspeleihin.

Edellisessä kohtaamisessa tammikuun alussa ZZ Leiden voitti Katajan Hollannissa 87–72.

– Leiden juoksi kenttää todella hyvin, mutta meidän intensiteettimme ei riittänyt missään vaiheessa. Peli eteni vähän kuin käsijarru päällä, Katajan päävalmentaja Juha Sten muisteli ensimmäistä kohtaamista Katajan tiedotteessa.

Viime keskiviikkona Kataja kärsi suorastaan nöyryyttävän vierastappion Tanskassa Bakken Bearsin vieraana 102–58. Viikonloppuna Kataja haki Korisliigassa sarjapisteet Turusta Ura Basketin kustannuksella. Turun-reissu paransikin Katajan itseluottamusta.

– Huomenna koetamme jatkaa siitä, mihin Ura Basketia vastaan jäimme. Se ottelu kääntyi meille puolustuksen kautta eli koetetaan viedä asioita sitä kautta eteenpäin, Sten vaati.

Klo 18.30 keskiviikkona pelattava Kataja Basketin kotiottelu ZZ Leidenia vastaan on katsottavissa VeikkausTV:ltä.

Lähde: Koripalloliiton sivut.