Tuomas Iisalon projekti hienoon päätökseen

© Kuva: Juha Tamminen

Tuomas Iisalon viisivuotinen pesti Merlins Crailsheimin peräsimessä tuli päätökseen tänä keväänä. Iisalo sai keväällä 2016 käsiinsä putoamaan tuomitun joukkueen, jonka hän jätti jälkeensä yhtenä Bundesliigan kärkijoukkueena.

Iisalon aikakausi Merlinsissä huipentui tähän kauteen, kun hän johdatti joukkueen pudotuspeleihin ensimmäistä kertaa seuran historiassa. Merlins sijoittui runkosarjassa upeasti viidenneksi, mutta hävisi puolivälierissä Bayern Münchenille otteluvoitoin 1-3.

Vaikka putoaminen kirpaisi, niin Iisalo oli joukkueestaan ylpeä.

– Ensimmäiseen peliin lähdettäessä meillä oli pitkä tauko edellispelistä, ja meillä oli siinä selkeästi vaikeuksia saada koneet käyntiin. Toisesta pelistä eteenpäin pystyimme kamppailemaan tasavahvasti yhtä Euroopan parasta koripallojoukkuetta vastaan. Harmittavasti emme saaneet Jermaine Haleyta mukaan loukkaantumisen takia ja jouduimme pelaamaan aika kapealla materiaalilla. Ei kuitenkaan jäänyt mitään jossiteltavaa. Teimme kaikki mitä pystyimme ja voimme olla siihen tyytyväisiä, Iisalo kertoo Koripalloliiton sivuilla.

Kauden alla Iisalo ei ollut täysin luottavainen kauden ennusmerkeistä. Merlinsillä oli jo ennestään yksi sarjan pienimmistä budjeteista ja koronapandemian takia se kutistui täksi kaudeksi entisestään. Kauden jälkeen Merlins palkittiinkin kauden yllättäjäjoukkueena.

– Meillä oli tosi vaikeat lähtökohdat kauteen ja budjettimme putosi huomattavasti, niin kuin monella muullakin joukkueella. Jouduimme tekemään hankintoja alle Bundesliigan budjetin ja alkuun oli aika isoja sopeutumisvaikeuksia. Meille tuli pelaajia alemmilta sarjatasoilta ja heidän tuli oppia mitä ammattiurheilu vaatii ja, että tämä on vakavaa duunia mihin pitää investoida aikaa.

– Alkushokin jälkeen palaset alkoivat kuitenkin loksahtaa kohdilleen. Meille tuli ennen kauden alkua yksi loukkaantuminen ja hankimme kaksi uutta vahvistusta ja he osoittautuivat nappihankinnoiksi meille. Palaset loksahtivat juuri oikeaan aikaan ennen kauden alkua.

Koko haastattelu löytyy Koripalloliiton sivuilta.

Lähde: Basket.fi


ENNAKKOSUOSIKKI ITALIALLA MIELETÖN KERROIN 20.00!

1. Siirry Betssonille ja avaa pelitili
2. Pelaa 1€ Italian voitolle Itävallasta korotetulla kertoimella 20.00
3. Jos Portugali voittaa saat 20€ (voitot puhtaana käteen, ei kierrätystä)