MM-karsintojen panokset kovenevat helmikuussa – Susijengillä kaksi ottelua

© Kuva: Juha Tamminen

Matkansa kohti Kiinan 2019 MM-kisoja voitolla ja tappiolla aloittaneen Susijengin MM-karsintalohkossa pelataan helmikuussa kovin panoksin.

Islanti pelaa jatkomahdollisuuksiensa säilymisestä selkä seinää vasten ja Tshekki hakee kaulaa lohkokärjessä, mutta helmikuun karsintaottelut saattavat kääntää vielä koko asetelman päälaelleen.

Loukkaantumisten ja poissaolojen verottama Susijengi aloitti MM-karsinnat todellisella taistelutahdon ilmentymällä lyömällä Botevgradissa Bulgarian pistein 82-80 Jamar Wilsonin ja Antti Kanervon näyttäessä parastaan hyökkäyspäässä ja Alexander Madsenin sitoessa Bulgarian tähtipelaajan Alexander Vezenkovin puolustuksessa.

Kotikentällään Helsingissä Susijengi sai vastaansa Islannin kukistaneen Tshekin. Susijengi taivutti piinkovalla puolustuksellaan Tshekin siltaan, kunnes vieraiden hyökkäyslevypallot ja Blake Schilbin kaukoheitot takasivat vieraille 56-64-voiton. Samaan aikaan Reykjavikissa Bulgaria avasi voittotilinsä aiheuttamalla Islannille toisen perättäisen tappion.

Tshekki johtaa karsintalohkoa kahdella voitolla ja Islanti pysyy pohjalla kahdella tappiolla. Yhden voiton joukkueista Susijengi on Bulgarian edellä keskinäisen voiton ansiosta.

Euroopan MM-karsintojen F-lohkossa kaikki on kuitenkin vielä auki ja MM-karsinnat jatkuvat periaatteella jokaisella ottelulla on merkitystä. MM-jatkokarsintoihin etenevien joukkueiden alkulohkon keskinäisten otteluiden tulokset jäävät voimaan ja vaikuttavat siten joukkueiden mahdollisuuksiin edetä MM-kisanäyttämölle.

Susijengi jatkaa karsintojaan kohtaamalla perjantaina 23.2. Reykjavikissa selkä seinää vasten pelaavan Islannin. Sunnuntaina 25.2. Susijengin vieraaksi Helsinkiin saapuu Bulgaria, joka hakee revanssia marraskuisesta tappiostaan.

Lähde: Basket.fi