Jukka Toijala valmis Susijengin kohtaamiseen

© Kuva: Juha Tamminen

Susijengi isännöi Jukka Toijalan luotsaamaa Viroa keskiviikkona 29.7. Tapiolassa ja torstaina 30.7. Lohjan Kisakallion Susi Training Centerissä.

Kesästä 2010 Susijengin valmennusjohtoon kuulunut Toijala aloitti uuden luvun valmentajanurallaan alkuvuonna, kun hänet valittiin Viron maajoukkueen päävalmentajaksi.

Helmikuun EM-karsintaikkunassa Toijala komensi Viron vierasvoittoon Pohjois-Makedoniasta pistein 72-81, jonka jälkeen Viro kävi kotikentällään Tallinnan Saku Suurhallissa lähellä yllätysvoittoa Italiasta ennen kuin joutui taipumaan 81-87.

Maajoukkueharjoitukset pienryhmittäin jo toukokuussa käynnistänyt Viro kohtaa 24.-26.7. Tallinnassa pelattavassa Baltian mestaruusturnauksessa Latvian ja Liettuan ja matkustaa seuraavalla viikolla Suomeen Susijengin vieraaksi.

– Olemme loppukevään ja alkukesän aikana leirittäneet yli neljääkymmentä nuorta ja vähän kokeneempaa virolaispelaajaa, mukaan lukien viime vuodet Yhdysvaltain yliopistosarjoissa viettäneet pelaajat, joita olemme pyrkineet ajamaan takaisin sisään Viron maajoukkueympyröihin, Toijala kertoo joukkueensa tilanteesta Koripalloliiton verkkosivuilla.

– Olen todella tyytyväinen siihen, miten noin vaikean ja eriskummallisen kevään jälkeen meille tarjoutuu taas mahdollisuus kohdata noin kovatasoisia koripallomaita. Liettua-, Latvia- ja Susijengi-maaottelut ovat hyvä mittari tarkastaa, missä virolainen maajoukkuekoripallo tällä hetkellä menee ja heinäkuun lopun matsit vastaavasti suomalaiselle yleisölle mahdollisuus vilkaista Viron maajoukkuekoriksen tulevaisuuteen.

Kymmenvuotisen uran Susijengissä tehneenä valmentajana Toijala ei osaa vielä kuvailla tunteita, joita omaa synnyinmaata vastaan valmentaminen herättää.

– En ole oikein sisäistänyt sitä vielä! Pitää kuulostella itseään lähempänä, hän naurahtaa.

Lähde: Basket.fi