Erik Murphy siirtyy loppukaudeksi Saksasta Espanjaan

© Kuva: Getty Images

Syksystä asti Saksan bundesliigajoukkuetta Frankfurt Skylinersiä edustanut Susijengin ison pään runkopelaaja Erik Murphy, 28, siirtyy loppukauden kattavalla sopimuksella Espanjan ACB-liigaa pelaavaan Manresaan.

Murphy täyttää Manresasta lähteneen serbilaituri Nikola Dragovicin jättämän aukon.

– Tahdon kiittää valmentajiani ja Frankfurt Skylinersiä mahdollisuudesta pelata täällä. Nautin todella ajastani seurassa, fanien kannatus oli huikeaa, joukkuetoverit ympärilläni ainutlaatuisia. Toivon pelkkää hyvää Skylinersille kauden loppuun, kiittää Murphy Frankfurt Skylinersin tiedotteessa.

Murphyn uusi seura Manresa kuuluu Espanjan liigan keskikastiin. Joan Peñarroyan valmentama Manresa on voittanut pelaamastaan 18 runkosarjaottelusta kymmenen ja nousi kuluvaksi kaudeksi ACB-liigaan sijoituttuaan viime keväänä Espanjan kakkosliigan toiselle sijalle.

Manresa kohtaa seuraavassa ottelussaan sunnuntaina 3. helmikuuta kotikentällään Valencian.

Murphyn lisäksi Espanjan ACB-liigassa pelaa Susijengistä Susijengin Sasu Salin, joka edustaa Manresan kanssa pudotuspelipaikasta kisaavaa Unicaja Malagaa. CB Gran Canaria omistaa EBA-liigassa pelaavan Alexander Madsenin oikeudet.

Ennen Murphya ja Salinia suomalaispelaajista ACB-liigassa ovat pelanneet Martti Kuisma (Girona 1999-2000), Hanno Möttölä (Caja Laboral 2002-03), Teemu Rannikko (Granada 2009-10), Joonas Cavén (Joventut Badalona 2013-14), Gerald Lee Junior (Murcia 2014-2015) sekä Petteri Koponen (FC Barcelona 2016-2018). Lisäksi Iikka Mäki merkittiin yhdessä ottelussa Manresan kokoonpanoon kaudella 2013-14.

Erik Murphy on amerikkalaisen NBA-pelaaja Jay Murphyn (LA Clippers 1984-85, Washington Bullets 1986-88) ja suomalaisen Päivi Murphyn esikoispoika. Erik Murphyn pikkuveli Alex Murphy edusti syyskaudella unkarilaista KK Szolnoki Olaj’ta ja veljessarjan nuorin Tomas Murphy pelaa toista kauttaan Northeastern-yliopistossa Yhdysvaltain yliopistoliiga NCAA:ssa.

Murphy sai koripallo-oppinsa maineikkaassa Floridan yliopistossa ja rekisteröi seniorikaudellaan 12,2 pistettä, 5,5 levypalloa ja 1,4 syöttöä ottelua kohden. Murphy huudettiin kesän 2013 NBA-draftin toisen kierroksen 49. varauksena Chicago Bullsiin, missä hän pelasi 2013-14-kauden ennen siirtymistään keväällä Utah Jazziin.

Kesällä 2014 Murphyn pelaajaoikeudet kaupattiin Utahista Clevelandin kautta Boston Celticsiin, jonka jälkeen hän ilmoittautui NBA:n kehitysliigan (D-League) varaustilaisuuteen. Kehitysliigan draftissa Austin Spurs varasi Murphyn kolmantena pelaajana. Murphy kirjautti Austinille 11,8 pistettä ja 6,6 levypalloa ottelua kohden ja johdatti joukkueensa pudotuspeleissä konferenssifinaaleihin.

Euroopan debyyttinsä Murphy teki kaudella 2015-16, jolloin hän pelasi Turkin liigaa ja Eurocupia istanbulilaisessa Besiktasissa ennen siirtymistään vuodenvaihteessaan Büyükcekmekceen. Murphy viimeisteli Turkissa 7,8 pisteen ja 5,3 levypallon keskiarvot.

Kaudelle 2016-17 Murphy siirtyi Ranskan Pro A -liigaa ja FIBA Mestarien Liigaa pelanneeseen SIG Strasbourgiin, joka päätyi Pro A:n hopealle Murphyn viimeistellessä 8,6 pistettä ja 3,5 levypalloa per peli. Syyskaudella 2017 Murphy edusti puolestaan Ranskan Pro A -liigan Nanterrea 7,0 pisteen ja 2,4 levypallon keskiarvoin.

Kuntoutumiseen käytetyn alkuvuoden 2018 jälkeen Murphy siirtyi syksyllä 2018 Saksaan Frankfurt Skylinersiin, missä hän pelasi Bundesliigaa 12,4 pisteen ja 4,9 levypallon ja Eurocupia 13,8 pisteen ja 3,3 levypallon keskiarvoin. Murphy valittiin myös Eurocup-kauden 2018-19 kuudennen viikon arvokkaimmaksi pelaajaksi.

Murphy teki ensiesiintymisensä Susijengissä kesällä 2014 ja on edustanut Suomea vuosien 2014 MM-kisoissa ja 2015 ja 2017 EM-kisoissa. Tähänastisella Susijengi-urallaan Murphy on pelannut 49 ottelua 9,2 pisteen keskiarvolla.

Lähde: Koripalloliiton sivut.