Susijengi viettää yhteisiä harjoitusviikkoja – ”Panostamme ennen kaikkea laadukkaaseen harjoitteluun”

Susijengi aloitti kesän 2019 leirityksensä Lohjan Kisakallion Susi Training Centerissä maanantaina. Tiiviin kolmiviikkoisen päätavoite on saada mahdollisimman monta hyvää harjoituspäivää alle ennen helmikuun EM-karsintoja. Tutut kasvot ja nuoret nousijat esiintyvät kotiyleisölleen 16.-18.8. kotiturnauksessa.

Susijengi sai toissa viikolla tietää mittelevänsä vuosina 2020-21 pelattavissa EM-karsinnoissa Serbiaa, Georgiaa ja yhtä EM-esikarsinnoista saapuvaa maata (Islanti, Sveitsi tai Portugali) vastaan.

Susijengin kesän 2019 kolmiviikkoisen leirityksen tarkoituksena on kerätä mahdollisimman monta yhteistä harjoitusviikkoa alle ennen helmikuussa 2020 siintävää ensimmäistä EM-karsintaikkunaa.

– Elokuu on aivan nurkan takana ja elokuuhan on perinteisesti sadonkorjuuaikaa. Nyt toimimme kuten viisas maanviljelijä eli kynnämme pellon huolella ja tarkkaan, jotta saamme mahdollisimman hyvän sadon kerättyä helmikuun paukkupakkasten varalta, päävalmentaja Henrik Dettmann kuvailee asetelmaa.

Susijengi käynnistää EM-karsintansa torstaina 20.2. kotiottelulla Serbiaa vastaan Espoo Metro Areenalla. Sunnuntaina 23.2. Susijengi kohtaa EM-esikarsinnoista karsintoihin etenevän maan vieraskentällä. Matka puolen vuoden päähän on pitkä, joten jokainen leiritysvuorokausi on kullanarvoinen.

– Panostamme ennen kaikkea laadukkaaseen harjoitteluun. Tässä leiritysryhmässä on monta kohta kolmella vuosikymmenellä mukana ollutta pelaajaa ja useampi tulevaisuuden nimi, joilla on takanaan pitkä susipolku juniorimaajoukkueista universiadeihin.

Susijengi pelaa elokuussa neljä maaottelua, ensiksi vierasottelut Liettuaa (su 4.8.) ja Serbiaa (ke 7.8.) vastaan ja kesän huipentavat maaottelut Liettuaa (pe 16.8.) ja Venäjää (su 18.8.) vastaan Koripalloliiton 80-vuotisjuhlaturnauksessa Espoo Metro Areenalla.

– Sekin on rahaa pankkiin, että kerätään kokemusta ja kollektiivista itseluottamusta pelaamalla kovimpia mahdollisia vastustajia vastaan. Kesän maaottelut antavat meille mahdollisuuden kokeilla muutamia uusia elementtejä pelissämme ja ajaa nuorempaa osastoa sisään.

Susijengi leireilee kuluvana kesänä 21 pelaajan voimin.

Kokeneimmat pelaajat kesän 2019 leiritysryhmässä ovat elokuussa 2000 maaotteludebyyttinsä tehnyt Tuukka Kotti, 38, sekä joulukuun 2003 maajoukkuedebytantti Shawn Huff, 35. Huffin kanssa samaa vuoden 1984 ikäluokkaa edustaa myös 2015 Suomen kansalaisuuden saanut Jamar Wilson.

Kaikissa Susijengin 2010-luvun viisissä arvokisajoukkueissa esiintyneitä pelaajia kesän ringissä on Kotin ja Huffin lisäksi Mikko Koivisto, Petteri Koponen ja Sasu Salin. Lisäksi arvokisakokemusta on myös kolmien kisojen Matti Nuutisella ja Helsingin EM-kisoissa pelanneella Carl Lindbomilla.

Tuoreempia kasvoja kesän leiritysryhmässä ovat vuosien 2017-19 MM-karsinnoissa rotaatiominuuteille päässeet Juho Nenonen, Antti Kanervo, Alex Murphy, Ilari Seppälä, Topias Palmi, Alexander Madsen sekä Yhdysvaltojen yliopistoliigaan siirtyvät Mikael Jantunen ja Ville Tahvanainen, jotka ovat ensimmäiset 2000-luvulla syntyneet Susijengi-pelaajat.

Kesän 2019 leiritykseen kuuluvista pelaajista Susijengin kokoonpanoon yksittäisissä maaotteluissa ovat yltäneet aiemmin myös Hannes Pöllä ja Elias Valtonen, jotka kumpikin kuuluivat Jantusen ja Tahvanaisen ohella kesän 2019 universiadijoukkueeseen.

Ensimmäiseen miesten maaotteluesiintymiseensä tähtäävät puolestaan BC Nokiasta Kataja Basketiin siirtyvä Aapeli Alanen, viimeiset kaksi vuotta Long Beach Statea edustanut Edon Maxhuni sekä tulokaskautensa Richmondin yliopistossa pelannut Andre Gustavson, jotka kuuluivat kaikki kesän 2019 universiadijoukkueeseen.

Yle televisioi Susijengin Liettua-maaottelun sunnuntaina 4.8. sekä Espoo Metro Areenalla pelattavan juhlaturnauksen Liettua- (16.8.) ja Venäjä (18.8.) -ottelut.

Lähde: Koripalloliiton sivut.