Awak Kuier siirtyy Italiaan

© Kuva: Getty Images

Suomen koripallon huipputalentti ja yleisöäänestyksessä naisten Korisliigan vuoden pelaajaksi arvostettu Awak Kuier, 18, on allekirjoittanut pelaajasopimuksen Italian Serie A:ssa pelaavan Virtus Eirene Ragusan kanssa.

Kuier nousi koripalloilevan maailman tietoisuuteen ja viraaliksi nettihitiksi vasta 15-vuotiaana, kun NBA jakoi Kuierin donkin omissa sosiaalisen median kanavissaan. Video kuvattiin Yhdysvalloissa järjestetyllä nuorten lupaavien pelaajien NBA Basketball Without Borders -maailmanleirillä.

Peli-Karhut kasvatti on ollut yksi Suomen nuorisomaajoukkueiden kirkkaimpia tähtiä läpi teini-ikänsä, esitellen taitojaan 61 ottelun verran. Huipentuma nähtiin todellisena superkesänä 2019, jolloin Kuier johdatti sekä alle 18-vuotiaiden että alle 20-vuotiaiden maajoukkueet EM-kisojen A-divisioonatasolle. Kuier valittiin alle 18-vuotiaiden B-divisioonan EM-kisojen arvokkaimmaksi pelaajaksi ja alle 20-vuotiaiden kisoissa All Star -viisikkoon.

Naisten maajoukkueessa eli Susiladiesissä Kuier teki debyyttinsä jo vuonna 2017, jolloin hän pääsi irti aikuisten maajoukkueen riveissä EM-karsinnoissa Ranskaa vastaan. Yhteensä hänelle on kertynyt aikuisten maajoukkueessa yhdeksän ottelua. Kuier on edustanut Suomea EM-karsinnoissa myös vuosina 2018 ja 2019.

Naisten Korisliigassa Kuier pelasi ensimmäistä kertaa kaudella 2016/17 kasvattajaseuransa Peli-Karhujen riveissä. Kahden PeKa-vuoden jälkeen hän siirtyi Helsinkiin HBA-Märskyyn, jossa päättyneellä kaudella hän viimeisteli hurjat 25,8 pistettä, 12,2 levypalloa, 2,5 syöttöä, 1,7 riistoa ja 1,8 torjuntaa ottelua kohden.

Yhdysvaltojen naiskoripallon tähtisarja WNBA on jo pitkään osoittanut mielenkiintonsa Kuieria kohtaan. Ammattilaisura Euroopassa mahdollistaa hänelle ilmoittautumisen WNBA:n varaustilaisuuteen jo 20-vuotiaana. Yhdysvaltojen yliopistossa pelanneille sama mahdollisuus avautuu vasta kaksi vuotta myöhemmin.

Lähde: Basket.fi